Sunday, January 30, 2011

Women Start Cheating in Kerala

"..It must have been in the beginning of twenty first century that women started cheating on their husbands in Kerala. There are references to such relationships in Malayalam films that came out circa 2010. While Cocktail (2010) had cheating as its central theme, Traffic (2011) has a cheating wife and a betrayed husband playing important roles. Another 2010 film Pranchiyettan and The Saint has a casual mention of Khushboo's character cheating on her husband.."


Cannot rule this out if one were to write history based on mainstream Malayalam films. With all the problems that I have with these three films, I think one must thank them for that one character that was almost non-existent till now in Malayalam films -- the cheating wife. We have had cheating husbands, though we could not imagine justice playing out in the form of having them paralyzed or the wife running them over with a car.

(Thanks to Devadas, Prasanth et al for the discussions on Google Buzz).

14 comments:

Abhilash said...

Can you post the link to the discussions on Google buzz pls?

Anonymous said...

Lol...loved the justice plays out part.

Aah...that's how men like it:-)

-kajan

Sudeep said...

Abhilash, Buzz discussions (in Malayalam) can be found here.

Kajan, :-) I had written this note in Malayalam after watching Cocktail:

മലയാളി കൊതിയ്ക്കുന്ന കോക്ക്‌ടെയില്‍

"മലയാളി എന്ന് മാത്രം പറഞ്ഞാല്‍, അതില്‍ പെണ്ണുങ്ങള്‍ പെടില്ല (അല്ലെങ്കില്‍ മലയാളിപ്പെണ്ണ് എന്ന് പ്രത്യേകം പറയും).

താന്‍ കാണിക്കുന്ന `തരികിട'കള്‍ (സര്‍വം സഹയായ) ഭാര്യ ക്ഷമിക്കണമെന്ന് പുരുഷന്‍ ആഗ്രഹിച്ചുപോയാല്‍ അയാളെ കുറ്റം പറയാന്‍ പറ്റില്ല. പിന്നെ, ഭാര്യക്കെങ്ങാന്‍ പരപുരുഷബന്ധമുണ്ടെങ്കില്‍ അവള്‍ ചുരുങ്ങിയപക്ഷം ഒരു പക്ഷാഘാതമെങ്ങിലും അടിച്ചു കിടപ്പിലാവണം എന്നതും ന്യായമായ ആഗ്രഹം. മഹാനായ ഞാന്‍ അവള്‍ക്കു അപ്പോഴും കൂട്ടിരിക്കുക കൂടിയായാല്‍ ബഹുകേമം. കാണികള്‍ക്ക് രോമാഞ്ചം.

(ഈ സിനിമ കാണാന്‍ പോവുമ്പോള്‍ ഭര്‍ത്താക്കന്മാര്‍ നിങ്ങളെ കൂട്ടാതിരിക്കാന്‍ നോക്കും, സമ്മതിക്കരുത് എന്നോ മറ്റോ പരസ്യവാചകം. സിനിമയിലെ `പാഠം' ഭാര്യമാര്‍ക്കുള്ളതാണ് എന്നിരിക്കെ അവര്‍ അത് മിസ്സായിപ്പോവരുതല്ലോ.)"

Sudeep said...

Joe Thomas over e-mail: "It seems, this film also brings out, men’s (in Kerala) deep-rooted prejudice and discriminatory attitude against women. While watching this film, in a theatre in Kannur town, I have noticed an interesting audience behaviour.

When Dr Abel discovered that his co passenger and his friend was indeed talking to his wife, instead of confronting or seeking clarification from his friend, Dr. Abel just drove away. And, on the way, he noticed that his wife was waiting on the road side. The theatre audience erupted in cheering Dr Abel when he deliberately drove the car against her.

The Character, Dr. Abel did not have the courage to talk to his friend, but he was ready to murder his wife for her apparent intimacy with his friend.
The audience-mostly male- liked it and approved it..."

Farzana said...

Your point of view is really good on Women cheating on their spouse. But when U go back to the main stream film industry in the 80's, probably every alternative movies used to showcase the same topic and the Directors' views were much wast and striking. Its really Good to see films which explains the generations thoughts... Hats Off to Traffic..Amazing Movie...

Suseelan said...

From Time Immemorial husband and wife cheat each other, if not physically then definitely mentally. Now mobile phone came in handy for women to cheat/seduce/be seduced/be in romance outside marriage, almost everyone does that. In fact none get any romance out of marriage after initial years, its just two humans cope up with each other for stability of so called marriage and may be due to compulsion from society, which unlike 80s and 90s have been talibanised more and more.

Whenever suppression oppression is there the human will work more and more towards breaking such taboos. The fatal increase in liquor consumption has been originated after Antony's foolish attempt to ban liquor, anyone can tell that before that ban such consumption of alcohol was never heard off.

Its essential for our mental health to be loved and to love. So occasional flirting or even one night stands can only strengthen the marital relations.

Padmarajan IV Sasi had explored these relations (author refer it as cheating) in 80s itself. Based on that standards Cocktail is a poor picture giving woman more punishment.

MT's films in 70-80s have many better strong caricaturisation of 'cheatings' CockTail doesnt even come to 10/100 of those bright films.

Sudeep said...

Thanks Farzana and Suseelan.. could you name some such films from 80s? I can't remember any right now. I am not refering to a woman being forced into a relationship -- what Cocktail or Traffic talks of is the kind of relationship where the women has a say and is an equal in the relationship (well, at least till the husband gets to know about it).

Suseelan said...

Iniyum Puzha ozhukum IV Sasi
ee Manohara theeram IV Sasi

best is Sreevidya starrer MTs script Hariharan direction
Idavazhiyile Poocha Mindapoocha
is best caricature in this topic.

Alkkoottathil Thaniye has reference to Mammutty telling his own sister Subha induldged in affairs

Also Sukrutham when husband is bedridden Gautami (wife) becomes Manoj K Jayans husbands friend) one night stand.

എതിരന്‍ കതിരവന്‍ said...

Sudeep:
When husband does it, it is not called "cheating" but taken as a bold demonstration of his sexual provess. I am taking the freedom to bring in my comments from one of my posts:
മലയാളനായികമാരുടെ തദ് സന്ദർഭചരിത്രവുമായി തട്ടിച്ചുനോക്കിയാൽ കയ്യൊപ്പിലെ പദ്മ (ഖുശ്ബൂ) എങ്ങനെ വ്യത്യസ്ത്യയാണെന്ന്നു മനസ്സിലാക്കാം. ഭർത്താവിന്റെ കാമുകീബന്ധത്തെക്കുറിച്ച് അറിഞ്ഞയുടൻ ധീരമായി ആ വിവാഹബന്ധത്തിൽ നിന്നും ഒഴിയുകയാണവൾ. ഇത്തരം സന്ദർഭങ്ങളിൽ അയാളെ “ നന്നാക്കി” തിരിച്ചുകൊണ്ടുവരികയാണു മലയാളനായികമാർക്ക് ഇന്നേവരെ കൽ‌പ്പിച്ചു നൽകിയിരുന്ന ഉത്തരവാദിത്തം. കുടുംബം എന്ന യൂണിറ്റ് ഭദ്രമായി കൊണ്ടു നടക്കുക ഭാര്യയുടെ മാത്രം ഭാരം. ഭർത്താവ് കാമുകിയെത്തേടി രാത്രി ഇറങ്ങുമ്പോൾ അയാൾക്ക് ഒരു സ്വെറ്റർ കൂടി കൊടുത്തിട്ട് “തണുപ്പുണ്ട്, ഇതുകൂടി വച്ചോളൂ’ എന്ന ശീലാവതി സിൻഡ്രോം ‘ഭാര്യ’ (സത്യൻ-രാഗിണി-രാജ്ശ്രീ)യിലും മറ്റു സിനിമകളിലും പിൻ തുട്അർന്നിട്ടുണ്ട്. അല്ലെങ്കിൽ ആത്മഹത്യയ്ക്കു ശ്രമിച്ച് ഭർത്താവിനോട് അതീവ വിധേയത്വം മാത്രമേ ഉള്ളു എന്ന് ധരിപ്പിക്കണം (കാട്ടുകുരങ്ങ്-സത്യൻ-ശാരദ-ജയഭാരതി). ഭർത്താവിന്റെ കാമുകിയുടെകുഞ്ഞിനെ വളർത്തുക എന്ന ത്യാഗവും അവൾ ചെയ്യേണ്ടത് (ഏണിപ്പടികൾ-മധു-ജയഭാരതി-ശാരദ). ‘ആലീസിന്റെ അന്വേഷണത്തി’ൽ ഭർത്താവിന്റെ മറ്റു ബന്ധങ്ങളെക്കുറിച്ച് അറിഞ്ഞുവരുന്ന ഭാര്യ സ്വന്തം ഇടം തേടാൻ ധൈര്യം കാണിക്കുന്നില്ല. വിടനും വില്ലനുമായ ഭർത്താവിനെ ആരെങ്കിലും കൊന്നെങ്കിൽ മാത്രമേ ഭാര്യക്ക് മോചനവും പൂർവ്വകാമുകനോട് ഒത്തുപോകാൻ അവസരവും ലഭിയ്ക്കുക്കകയുള്ളു (ചന്ദ്രോത്സവം-മോഹൻ ലാൽ-മീന) പൂർവ്വകാമുകൻ ജയിലായാൽ മാത്രം അവൾക്ക് പുതിയ ഒരുത്തനെ സ്വീകരിക്കാം. ഇതും അവൾ വീണ്ടുവിചാരമില്ലതെ പെട്ടെന്ന് ചെയ്യുന്ന ഒരു ശുംഭത്തി എന്ന രീതിയിലാണ് അവതരണം (സമ്മർ ഇൻ ബെത് ലഹേം). ഭർത്താവിനു masculinity തെളിയിക്കാൻ പറ്റാത്ത അവസ്ഥയിൽ അയാളോടോപ്പം നിൽക്കാൻ ഭാര്യക്ക് അവകാശമില്ല. അവളെ ചവിട്ടിത്തള്ളിയാണ് മറ്റൊരുവന്റെ മുൻപിലേക്ക് അയാൾ ഇടുന്നത് (കൃഷ്ണഗുഡിയിൽ ഒരു പ്രണയകാലത്ത്). ഭർത്താകന്മാർ ഹാപ്പിയായിരിക്കാൻ മറ്റുപെണ്ണുങ്ങളുടെ പുറകേ പോയാലും മാപ്പുകൊടുക്കുന്ന ഭാര്യമാർ വീട്ടിൽ കാണണം (ഹാപ്പി ഹസ്ബൻഡ്സ്).

ആണുങ്ങൾ തീരുമാനിക്കും ഉലഞ്ഞ ബന്ധങ്ങളിൽ പെണ്ണ് ഏത് ഇടത്തിൽ നിൽക്കണമെന്ന്.

കയ്യൊപ്പിലെ പദ്മയാകട്ടെ സ്വയം ഒഴിഞ്ഞ് ഒറ്റയ്ക്കാകാൻ ധൈര്യം കാട്ടുന്നു. ഹീറൊസെന്റ്രിക് ആകാൻ അവൾക്ക് ആ സമയത്ത് ഒരു ഹീറോ ഒന്നുമില്ല.“എന്തിവിലകൊടുത്തും ഈ പവിത്രബന്ധം കാത്ത് സൂക്ഷിക്കേണ്ടാ ചേട്ടാ’ എന്നമാതിരി ഡയലോഗുകളൊന്നും വച്ചു കീച്ചാതെ നിശബ്ദയായാണ് അവൾ ഇത് സാധിച്ചെടുക്കുന്നത്.

The famous novelist Sethu's Pandavapuram (and then the movie Nirakar Chaya)was an attempt to portray the deeper issues, mainly psychological, bringing it to almost fantasy.

While a "cheating' husband has to be "corrected' and pardoned by wife , a "cheating" wife deserves death as by 'Chemmeen' rules.

in our society wife could be an sexual instrument for the gain of economic/social status of husband. She can sleep with other men as long as husband gains from it. (The infamous P.T. Chacko/ Kamala Kailasanathan case).

Our films project macho male-centric ideology.

Sudeep said...

Thanks Ethiravan for the detailed comment. I will watch Kayyoppu and comment on it.

Some comments I got on facebook:

Dohalutions Glass: "the applause whenscreening Pranji Haji in Doha theatre on khushboo siddique talking on phone(d last scene) has not an air of enjoying the 'cheating' but a realization and acceptance on the contemprry social realities/value transfrmtion in +ve way."

Sudeep: "Good.. in Kerala we can realize that social reality only by cheering the "revenge" -- Cocktail or Traffic :-)"

Sunitha Mullamangalath: "Bharyamar Sookshikkuka, old malayalam movie has vivahethara pranayam as its theme...I don't remember the end though!"

Pradeep Kumar: "Compare to the other movies of extra marital affairs "Bharyamar Sookshikkuka" had a stunning end. The female protagonist (played by sheela ) murders lover who cheated her. In all the other movies mentioned above the female protagonists ends up with their fate the patriarchal male (dom) dictates for them. Vaatakaikku oru Hridayam, Nakshathrangale Kaaval (script - Padmarajan, directed by I.V.sasi) are some other movies dealt with extra marital affairs of women. i feel the so called 60's & 70's dealt the men women relationship (and their sexuality also) more revoltingly. To quote Sara Joseph, "Aa Rathri" (directed by Joshy) marked the begining of taming female sexuality."

എതിരന്‍ കതിരവന്‍ said...

The prime example of male chaunistic Malayali celebrating the denial of woman's sexuality is Manichithraththaazh. The heroine had to vent out her desires because of her ignoring husband. Her escape route is perceived as madness and had to undergo severe "treatment" and "curing" using violent witchcraft.

Farzana said...

Well suseelan spoke what exactly i had to say... thanks a million suseelan..
But i couldn neglet your blog and the writing, so with out ur permission i had to include u in blog entry, if any offense let me know.
frozenfarz@blogspot.com

Anonymous said...

Men in Kerala just get drunk ,when they get home they are of no use so men who are clever will take advantage of this,so many women are in Kerala want to experience good sex but are kept in the dark by husbands who won't even try to make love to them

Balakrishnan said...

All Cheating wives in Kerala does not necessarily have a drunkard husband or otherwise who can't satisfy her. Females and even males get attracted to opposite sex (specifically co-workers, whom they come in contact the most) and the mobile phones adds fuel to it. In the old days, even if people had temptations, the communication gap kept them apart. Now females are also forward, liberal and open in communication and they are so clever that not even her husband could not make out even if she flirts in his presence. The love and affection and sincerity of people had vanished in this cyber-infested world. Films are just emphasizing the present happenings and it is not the other way round. Your lover boy (or girl) will be around only until you are worth for and they will soon kick you off and your better half will be only left with for the rest of your life. Be sincere and trustworthy to your partner and to your children. There is a long way to go when you get older and worthless. So let it be male or female -- do good things so that at least you will have sweet memories to think over when you are old and bedridden.